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Steganographie und Kryptographie

 
Seit Jahrtausenden zerbrechen sich Menschen die Köpfe darüber, wie sie geheime Botschaften übermitteln können, so dass sie nur von Eingeweihten verstanden werden.
 
Im Laufe der Geschichte sind die verschiedensten Geheimsprache, Codes und Schriften entstanden.
Zeichnung einer Ampel (Bild: SWR)
Die Ampel: Verschlüsselung im Alltag.
Wenn Nachrichten oder Daten geheim bleiben sollen, werden sie meist verschlüsselt; nur, wer den richtigen "Schlüssel" besitzt, kann die Botschaft verstehen.
Solche Verschlüsselungen benutzen aber nicht nur Spione und Agenten; sie sind auch im Alltag zu finden! Ein Beispiel: Wenn die Verkehrsampel auf Rot springt, halten die Autos an; die Autofahrer kennen den Code und wissen, dass Rot "Stopp" bedeutet.
Für geheime Botschaften werden natürlich schwierigere Codes verwendet. Dabei gibt es zwei verschiedene Möglichkeiten:

Steganographie
Zum einen kann eine Botschaft an einem sicheren Ort versteckt werden, so dass sie nur vom Empfänger gefunden werden kann. Für alle anderen Menschen ist die Nachricht also "unsichtbar". Diese Methode wird "Steganographie" genannt. Die Steganographie hat aber einen großen Nachteil: Wenn die Nachricht entdeckt wird, kann jeder den Inhalt lesen.
Eine historische Bürochiffriermaschine
Großansicht: ChiffriermaschineChiffriermaschine
Kryptographie
Die andere Möglichkeit: der Geheimcode. Dann ist deine Nachricht zwar zu sehen - aber nur diejenigen, die den Code kennen, können den Inhalt verstehen. Diese Methode wird "Kryptographie" genannt.
Es gibt sogar Menschen, deren Beruf es ist, Nachrichten zu entschlüsseln - sogenannte Kryptoanalytiker. Sie entwickeln immer neue Methoden, um geheime Nachrichten knacken zu können.
 
Autorin: Sandra Goller
 
Letzte Änderung am 12. März 2012
 
Der griechischen Geschichtsschreiber Herodot (Bild: SWR)

Codes der Antike

Tätowierungen oder spezielle Holztafeln ermöglichten schon in der Antike Geheimbotschaften.
Die Enigma (Bild: dpa)

Enigma

Ein fast unlösbares Rätsel: Erst nach vielen Jahren konnte der Enigma-Code geknackt werden.