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Welt der Berge

Wie entstehen Vulkane?

 
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Vulkankegel (Bild: dpa)
Der "Volcan de Fuego" (Feuervulkan) in Mexiko.
Eine Vulkanentstehung beginnt im Inneren der Erde - im so genannten Erdmantel. Dort herrscht nicht nur ein gewaltiger Druck; es ist auch extrem heiß.
Die Temperatur im Erdmantel beträgt, je nach Tiefe, etwa zwischen 1500 bis 3000 Grad Celsius.
Sobald der Druck und die Hitze groß genug sind, verwandelt sich dort das Gestein in Magma: Es ist jetzt nicht mehr fest, sondern orangerot, glühend und zähflüssig.
Vulkanausbruch (Bild: dpa)
Vulkanausbruch in Ecuador
Der Erdmantel ist wie eine riesige Walze mit heftigen Strömungen. Wo die warmen und die kalten Strömungen zusammenfließen, senkt sich an manchen Stellen die Erdkruste ab, an anderen Stellen hebt sie sich an.
Dabei kann es passieren, dass die Erdkruste an einigen Stellen aufbricht. An diesen Stellen kann sich Magma aus dem Erdinnern einen Weg an die Oberfläche bahnen - ein Vulkan ist geboren!
Magma, das an die Erdoberfläche gelangt, wird übrigens Lava genannt.
Lava hat eine Temperatur von 1000 bis 1300 Grad Celsius. Nach der Abkühlung erstarrt sie zu grauschwarzem Gestein. Auf diese Weise entstehen Vulkankrater.

Ein Vulkan wächst
Im Jahre 1943 bemerkte ein mexikanischer Bauer beim Pflügen seines Ackers eine Mulde im Boden. Aus ihr stieg Qualm und Rauch. Alle Versuche, das Feuer zu ersticken, blieben erfolglos. Im Laufe des Nachmittags wölbte sich die Mulde, Risse entstanden - und noch in der selben Nacht wurde glühendes Gestein aus dem Innern der Erde herausgeschleudert! Die kleineren Steine bildeten einen Vulkankegel, der nach 48 Stunden bereits 50 Meter hoch war! Nach neun Jahren war der Vulkan auf eine Höhe von 450 Metern angewachsen.
 
Autor: Holger Neumann
 
Letzte Änderung am 09. Dezember 2009
 
Links zum Thema
Element: Feuer - Vulkan- und Feuergöttin von Hawaii: Pele
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Prima Klima! - Wettermacher: Vulkane
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Bau dir einen Vulkan! - GEOlino Experimente
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Element: Feuer - Leben am Vulkan
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