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Lettland

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Die Flagge von Lettland (Bild: lizenzfrei)
Hauptstadt: Riga
Sprache: Lettisch
Beitrittsjahr zur Europäischen Union: 2004
spiegelglatter See zwischen Bäumen (Bild: Baltikum Tourismus Zentrale)
Großansicht: Lettische SeenplatteLettische Seenplatte
Lettland liegt in Nordost-Europa und ist der mittlere der drei Baltischen Staaten: Im Norden von Lettland befindet sich Estland und im Süden Litauen.
Im Westen grenzt Lettland an die Ostsee. In der hügeligen Landschaft im Osten gibt es viele Seen und Sümpfe. Deswegen wird dieser Teil Lettlands auch das „Land der blauen Seen" genannt.
Der Name Lettland kommt übrigens von einem alten baltischen Stamm, den Lettgallen. Bereits im 9. Jahrhundert ließen sich diese zusammen mit anderen Stämmen auf dem Gebiet des heutigen Lettland nieder.
Zwischen dem 13. und dem 16. Jahrhundert herrschte der Deutsche Orden in Lettland. Danach wurde das Land zwischen Polen und Schweden aufgeteilt. So gehörte zum Beispiel Riga, die heutige Hauptstadt Lettlands, zu Schweden und war damit sogar die größte Stadt Schwedens.
Ab dem 18. Jahrhundert gehörte Lettland dann zu Russland und später zur UdSSR. Nur zwischen den beiden Weltkriegen war Lettland für kurze Zeit unabhängig.
Freiheitsdenkmal in Riga (Bild: Baltikum Tourismus Zentrale)
Großansicht: FreiheitsdenkmalFreiheitsdenkmal

In dieser Zeit entstand auch das Freiheitsdenkmal in Riga. In den 1930er Jahren stellten die Letten die 42 Meter hohe Säule als Zeichen für ihren Wunsch nach Freiheit auf.
Oben auf der Säule steht eine Frauenfigur, die drei Sterne in den Händen hält: Sie stehen für die Regionen Kurland, Livland und Lettgallen.
Seit 1991 ist Lettland wieder unabhängig. Und bis heute legen die Menschen am Denkmal Blumen nieder. Damit wollen sie an die Kämpfe um ihre Freiheit erinnern.
Seine Unabhängigkeit von der Sowjetunion hatte das Land bereits ein Jahr zuvor erklärt: am 4. Mai 1990. In Erinnerung daran ist der 4. Mai Nationalfeiertag.
 
Autorin: Yvonne Unger
 
Letzte Änderung am 07. Juni 2009
 
Eine Übersicht über alle erklärten Begriffe findest du im ABC.