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Zwergplaneten

Der Star unter den Zwergen: Pluto

 
Zwergplanet Pluto (Bild: dpa picture-alliance / NASA/JHUAPL/SwRI/dpa)
Pluto ist ohne Zweifel der berühmteste unter den Zwergplaneten. Denn viele Jahre war er einer von den Großen - der Neunte Planet unseres Sonnensystems.
Am 24. August 2006 wurde Pluto dann vom Planeten zum Zwergplaneten "heruntergestuft" - Schulbücher und Lexika mussten umgeschrieben werden
Unser Sonnensystem besteht seither nur noch aus acht Planeten.
Grund für den Wandel von Pluto zum Zwergplaneten ist eine neue Definition des Begriffs "Planet". Die Definition hat die Internationale Astronomische Union gegeben.
Illustration unseres Sonnensystem mit Planeten und Zwergplaneten (Bild: dpa)
Großansicht: Revolution am Himmel: Die Zwergplaneten sind da!Revolution am Himmel: Die Zwergplaneten sind da!
Planeten müssen rund sein. Aber damit nicht genug: Zusätzlich müssen die Planeten unseres Sonnensystems die Sonne umkreisen und so groß sein, dass sie durch ihre Anziehungskraft die eigene Umlaufbahn von anderen Himmelskörpern säubern können.
Und genau hier liegt der Unterschied zu den Zwergplaneten: Diese sind zu klein, um ihre Umlaufbahn "aufzuräumen". So bewegt sich Pluto zusammen mit vielen anderen Himmelskörpern im Kuiper-Gürtel.
Illustration der größten Objekte im Kuiper-Gürtel (Bild: NASA; ESA, and a. Feild (STScI))
Großansicht: Objekte des Kuiper-Gürtels.Objekte des Kuiper-Gürtels.
Der Kuiper-Gürtel ist voller Kometen, Meteoriten und anderer Objekte. Und immer mehr werden entdeckt, da die Teleskope der ForscherInnen immer besser werden. Heute sind schon mehrere hundert dieser Objekte bekannt.
Deshalb ist es auch wahrscheinlich, dass die Anzahl der Zwergplaneten in Zukunft steigen wird. Im Moment gibt es offiziell fünf Zwergplaneten. Doch das kann sich schon bald ändern.

NamePlutoCeresEris
(2003 UB313)
Makemake
(2005 FY9)
Haumea
(2003 EL61)
Durchmesser (km)ca. 2.300
975
ca. 2.326
ca. 1.502
ca. 2.200 x 1.100
Entdeckt am18.2.19307.12.180131.10. 200331.3.20057.3.2003

 
Autorinnen: Sandra Goller / Cornelia Stenull
 
 
Eine Übersicht über alle erklärten Begriffe findest du im ABC.
 
 
Fotomontage: Größenverhältnisse Planet, Stern und Mond (Bild: dpa)

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