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Tierlexikon für Kinder - Archiv

Fledermäuse

OLI's Wilde Welt: Wie fressen Vampirfledermäuse?

Die meisten Fledermausarten ernähren sich von Insekten. Die Vampirfledermaus hingegen ernährt sich ausschließlich von Blut. Aber wie kommt sie an frisches Blut?
Eine Fledermaus der Art Großes Mausohr (Bild: picture alliance / dpa)

Microchiroptera

Fledermäuse sind die einzigen Säugetiere, die aktiv fliegen können. Sie fliegen lautlos durch die Nacht und wirken immer ein wenig geheimnisvoll, doch die wenigsten von ihnen sind blutleckende Vampire.
Aussehen
Fledermäuse sind Säugetiere und bilden zusammen mit den nah verwandten Flughunden die Gruppe der Fledertiere. Sie sind nicht nur die einzigen Säugetiere, sondern zusammen mit den Vögeln die einzigen Wirbeltiere, die aktiv fliegen können. Fledermäuse können recht unterschiedlich groß sein. Die größte ist die Australische Gespenstfledermaus, die 14 Zentimeter lang ist, 60 Zentimeter Flügelspannweite hat und rund 200 Gramm wiegt. Die kleinste ist die nur 3 Zentimeter winzige Hummelfledermaus, die gerade mal zwei Gramm wiegt. Oft sind die Weibchen etwas größer als die Männchen, ansonsten sehen die beiden Geschlechter gleich aus.
Fledermäuse haben ein dichtes Fell, das meist braun, grau oder fast schwarz gefärbt ist. Meist ist der Bauch heller als der Rücken. Unverkennbar sind Fledermäuse durch ihre Flughaut, auch Flugmembran genannt, die sich von den Handgelenken zu den Fußgelenken spannt. Auch zwischen Handgelenken und Schultern, zwischen den Fingern und zwischen den Beinen spannen sich Häute.
Die Vorderbeine sind stark verlängert, auch die vier Finger der Vorderbeine sind verlängert und helfen dabei, die Flughaut zu spannen. Der Daumen ist dagegen kurz und trägt eine Kralle. Die fünf Zehen der Hinterbeine tragen ebenfalls Krallen. Mit diesen können sich die Tiere an Ästen oder Felsen aufhängen, wenn sie ruhen oder schlafen.
Kleine Hufeisennase (Bild: picture alliance / dpa)Die verschiedenen Fledermausarten unterscheiden sich nicht nur durch ihre Größe, sondern sind besonders stark an ihrem Gesicht zu erkennen. Einige besitzen besonders geformte Nasen oder spezielle Strukturen, die die Ultraschalllaute verstärken, die die Tiere aussenden. Typisch sind auch die sehr großen Ohren, mit denen die Tieren Schallwellen auffangen.
Fledermäuse können mit ihren kleinen Augen vor allem schwarz-weiß sehen, manche können aber auch UV-Licht wahrnehmen. Rund um das Maul sind bei manchen Sinneshaare angeordnet.
Heimat
Fledermäuse sind fast auf allen Kontinenten der Erde zu finden, mit Ausnahme der Antarktis. Sie leben von den Tropen bis in polare Regionen. Einige von Ihnen zum Beispiel die Gattung der Mausohren, ist eine der am weitesten verbreiteten Säugetiergattung.
Lebensraum
Die verschiedenen Fledermausarten besiedeln ganz unterschiedlich Lebensräume: Bei uns kommen sie in Wäldern vor, aber auch in Parks und Gärten.
Rassen und Arten
Auf der ganzen Welt sind rund 900 verschiedene Fledermausarten zu finden. Sie werden in sieben Überfamilien eingeteilt. Dazu gehören zum Beispiel Hufeisenartige, Glattnasenartige oder die Bulldoggfledermäuse. In Europa leben etwa 40 Fledermausarten, in Mitteleuropa rund 30. Zu den bei uns bekanntesten Arten gehören der Große Abendsegler, die sehr seltene Große Hufeisennase, das große Mausohr und die Zwergfledermaus.
Lebenserwartung
Fledermäuse können überraschend alt werden und 20 bis 30 Jahre lang leben.
Autorin: Barbara Kiesewetter