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Grünes Buch - das Tier-Archiv

Tierlexikon

Steckbrief
Verhalten
Pflege
Königsnatter (Bild: SWR)

Königsnatter


Lampropeltis

Königsnattern schützen sich mit einem raffinierten Trick vor Feinden: Sie gleichen den giftigen Korallenschlangen und werden deshalb selten angegriffen. Die Königsnatter selbst ist harmlos.
Aussehen
Eine Königsnatter kriecht über den Boden  (Bild: SWR)
Königsnattern sind sehr auffällige Tiere: Die ungiftigen, harmlosen Schlangen sind zwischen 50 Zentimeter und zwei Meter lang. Die Männchen sind meist etwas kleiner.
Sie sind ziemlich dünn und tragen ein buntes Streifenmuster in rot, orange, apricotfarben, schwarz, weiß, gelb, braun oder grau. Die roten Streifen sind immer durch schmale schwarze Streifen begrenzt.
Muster einer Königsnatter - rote, schwarze und weiße Streifen (Bild: SWR)
Mit ihrem Muster gleichen einige Arten, wie zum Beispiel die Dreiecksnatter, den sehr giftigen Korallenschlangen.

Aber eigentlich sind sie leicht zu unterscheiden: Die Korallenschlangen haben nämlich keine schmalen schwarzen Streifen, sie sind nur rot und weiß gestreift.
Heimat
Die verschiedenen Arten der Königsschlangen kommen von Südkanada über die USA und Mexiko bis in einige Regionen Südamerikas, zum Beispiel Ecuador, vor.
Lebensraum
Königsnattern bevorzugen - je nach Art - trockene bis leucht feuchte Gebiete. Manche leben auch gerne in der Nähe von Getreidefeldern, weil sie dort genügend Nahrung wie etwa Mäuse finden.
Rassen und Arten
Kopf einer Königsnatter (Bild: SWR)
Es gibt etwa acht verschiedene Arten von Königsnattern. Eine heißt zum Beispiel Berg-Königsnatter, es gibt eine Rote-Königsnatter und eine Dreiecks-Königsnatter. Die Arten sind ganz unterschiedlich gefärbt.

Sehr nah verwandt sind außerdem die verschiedenen Kettennattern, die zur selben Gattung gehören wie die Königsnattern.
Lebenserwartung
Königsnattern können zehn bis 15 Jahre alt werden - und manche Tiere sogar 20 Jahre.