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Tierlexikon für Kinder - Archiv

Wickelschwanz - Skink

Wickelschwanz-Skink (Bild: SWR)

Corucia zebrata

Der Wickelschwanz-Skink lebte schon zur Zeit der Dinosaurier - vor rund 60 Millionen Jahren! Sein Name kommt von seinem kräftigen Schwanz, mit dem er greifen und sich festhalten kann.
Aussehen
Wickelschwanz-Skink (Bild: SWR)
Wickelschwanz-Skinke sind Kriechtiere. Sie gehören zur Familie der Glattechsen und innerhalb dieser Familie zur Unterfamilie der Riesenskinke.
Typisch für alle Glattechsen ist das panzerartige, glatte Schuppenkleid: Kopf, Rücken und Bauch sind mit rundlichen bis sechseckigen Schuppen bedeckt.

Diese Schuppen sind in 36 bis 38 Reihen angeordnet und überlappen sich. Unter diesen Schuppen liegen kleine Knochenplättchen.

Krallen eines Wickelschwanz-Skinks (Bild: SWR)
Die Zähne der Wickelschwanz-Skinke sind eckig und nicht spitz wie bei anderen Reptilien. Sie haben vier kräftige Beine, Krallen und einen Schwanz, der zum Greifen dient und mit dem sie sich an Ästen festhalten können.
Die Echsen werden bis zu 70 Zentimeter lang; davon macht allein der Schwanz 35 Zentimeter aus.

Schwanz eines Wickelschwanz-Skinks (Bild: SWR)
Die Weibchen sind etwas größer und kräftiger als die Männchen. Ihr Kopf ist breit, die Schnauze ist stumpf. Auffällig sind die Ohröffnungen, die fast so groß sind wie die Augen.

Auf dem Rücken sind Wickelschwanz-Skinke grünlich-weiß gefärbt.
Manchmal tragen sie braune Bänder, manchmal sind sie dunkel gefleckt. Der Kopf ist rötlich bis braun gefärbt, der Bauch ist weiß.
Heimat
Wickelschwanz-Skinke leben nur in den Tropenwäldern der Salomon-Inseln. Diese Vulkan-Inseln liegen in Südostasien östlich von Neuguinea und nördlich von Australien in der Südsee.
Lebensraum
Wickelschwanz-Skink (Bild: SWR)
Wickelschwanz-Skinke leben auf Bäumen in den tropischen Wäldern ihrer Heimat.

Das ist für Glattechsen sehr ungewöhnlich - die meisten von ihnen leben auf dem Boden oder graben sogar unterirdische Höhlen und Baue.
Rassen und Arten
Auf jeder der Salomon-Inseln gibt es spezielle Wickelschwanz-Skink-Unterarten: So lebt zum Beispiel auf der Insel Santa Isabel der Isabel-Salomonen-Wickelschwanz-Skink. In vielen tropischen und subtropischen Gebieten der Erde gibt es aber noch andere, mit dem Wickelschwanz-Skink verwandte Skink-Arten. Auf den Kapverdischen Inseln lebt zum Beispiel der Kapverdische Riesenskink, die so genannten Blauzungen sind in Australien zu Hause und die verschiedenen Arten der Sandskinke kommen von Nordafrika über die Arabische Halbinsel bis nach Indien vor.
Lebenserwartung
In Gefangenschaft können Wickelschwanz-Skinke bis zu 20 Jahre alt werden.

Autorin: Barbara Kiesewetter