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Tierlexikon für Kinder- Archiv

Afrikanisches Borstenhörnchen

Afrikanisches Borstenhörnchen (Bild: picture alliance / imageBROKER)

Xerus sp.

Afrikanische Borstenhörnchen sehen ein bisschen wie unsere Eichhörnchen aus. Doch sie sind deutlich größer und ihr raues, borstiges Fell fühlt sich fast so hart an, wie die Stacheln eines Igels. Daher kommt auch ihr Name "Borstenhörnchen".
 
Aussehen
Afrikanisches Borstenhörnchen spendet sich Schatten (Bild: picture alliance / imageBROKER)
Borstenhörnchen haben die typische Gestalt der Hörnchen und einen langen buschigen Schwanz. Dieser dient ihnen als Sonnenschirm: Sie halten ihn so, dass er dem Körper Schatten spendet. Das struppige, harte Fell ist graubraun oder zimtbraun bis beigegrau, der Bauch und die Innenseite der Beine sind hellgrau bis weißlich.


Afrikanische Borstenhörnchen messen von der Schnauze bis zum Po 20 bis 45 Zentimeter, dazu kommt der 20 bis 25 Zentimeter lange Schwanz. Die vier Arten sind aber etwas unterschiedlich groß: Das Gestreifte Borstenhörnchen ist das größte, Kap-Borstenhörnchen und Kaokoveld-Borstenhörnchen sind nur wenige Zentimeter kleiner. Am kleinsten ist das Schlichtborstenhörnchen. Die Tiere wiegen je nach Art und Geschlecht 300 bis 700 Gramm. Die Weibchen sind meist etwas größer und schwerer als die Männchen.
Kap-Borstenhörnchen (Bild: picture alliance / blickwinkel)
Kap-Borstenhörnchen, Kaokoveld-Borstenhörnchen und Gestreiftes Borstenhörnchen sind sich ziemlich ähnlich: Alle haben auf beiden Körperseiten je einen weißen Streifen. Nur beim Schlichtborstenhörnchen fehlt diese Zeichnung. Die Augen aller Arten haben einen kräftigen weißen Augenring, beim Kaokoveld-Borstenhörnchen ist dieser Ring jedoch nicht so deutlich ausgeprägt. 
Kap-Borstenhörnchen ruft (Bild: picture alliance / WILDLIFE)

Wie bei allen Nagetieren sind im Oberkiefer zwei Schneidezähne zu Nagezähnen ausgebildet. Diese wachsen ein Leben lang nach. An der Schnauze tragen Borstenhörnchen lange Tasthaare, sogenannte Vibrissen. Sie helfen den Tieren bei der Orientierung. Die Ohren sind winzig klein, Ohrmuscheln fehlen. Die Beine sind kräftig und die Füße besitzen lange Krallen, mit denen die Tiere gut graben können.
Heimat
Wie ihr Name schon sagt, kommen Afrikanische Borstenhörnchen nur in Afrika vor. Das Kap-Borstenhörnchen lebt im südlichen Afrika, das Kaokoveld-Borstenhörnchen in Angola und Namibia. Diese beiden Arten sind die einzigen, deren Verbreitungsgebiet sich überschneidet. Das Gestreifte Borstenhörnchen ist in West- und Zentralafrika zu Hause, das Schlichtborstenhörnchen in Ostafrika.
Lebensraum
Afrikanische Borstenhörnchen mögen offene Lebensräume wie Savannen und Halbwüsten, wo es nicht allzu viele Bäume gibt. Sie besiedeln aber auch lichtes Buschland und felsige Lebensräume im Gebirge.
Rassen und Arten
Afrikanische Borstenhörnchen gleichen nicht nur unserem Eichhörnchen, sie sind auch mit ihm verwandt: Sie gehören ebenfalls zur Familie der Hörnchen und zur Ordnung der Nagetiere. Es gibt vier verschiedene Arten von Afrikanischen Borstenhörnchen: Das Kap-Borstenhörnchen (Xerus inauris), das Kaokoveld- oder Damara-Borstenhörnchen (Xerus princeps), das Gestreifte Borstenhörnchen (Xerus erythropus) und das Schlichtborstenhörnchen (Xerus rutilus).
Lebenserwartung
Es ist nicht bekannt, wie alt Afrikanische Borstenhörnchen werden können.
Autorin: Barbara Kiesewetter