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Eine Weinbergschnecke (Bild: picture alliance / dpa)

Weinbergschnecke


Helix pomatia

Weil sie ganz schön groß ist, ist sie kaum zu übersehen: Die Weinbergschnecke ist bei uns eine der bekanntesten Gehäuseschnecken und durch ihr typisches Aussehen unverwechselbar. Leider ist die schöne Schnecke im manchen Gegenden heute nicht mehr so häufig zu finden wie früher.
Aussehen
Eine Weinbergschnecke (Bild: SWR)Die Weinbergschnecke gehört zum Tierstamm der Weichtiere und dort zur Unterordnung der Landlungenschnecken und zur Familie der Schnirkelschnecken.

Sie ist eine typische Gehäuseschnecke: Ihr hellgrauer Körper besteht aus dem sogenannten Kriechfuß, der in den Kopf übergeht sowie dem Eingeweidesack, der vom Mantel – einer schützenden Gewebeschicht – umgeben wird. Die gesamte Körperoberfläche ist von einer schützenden Schleimschicht bedeckt.
Eine Weinbergschnecke im Grass (Bild: SWR)Das Schneckenhaus wird von Zellen im Mantel gebildet. Es besteht aus Kalk, ist gelblich-braun bis dunkelbraun gebändert und hat einen Durchmesser von drei bis fünf Zentimeter. Im Gegensatz zu z.B. Muschelschalen ist das Gehäuse der Weinbergschnecke – wie bei vielen anderen Gehäuseschnecken auch – asymmetrisch und spiralförmig gewunden – und zwar so gut wie immer rechtsherum. Nur in ganz seltenen Fällen – bei etwa einer unter zehntausend Schnecken – findet man eine Weinbergschnecke mit linksherum gewundenem Haus. Solche Tiere nennt man „Schneckenkönig“.
Über das Gehäuse der großen Weinbergschnecke, kriecht diese Hainbänderschnecke (Bild: picture alliance / dpa)Der Körper der Weinbergschnecke kann bis zu zehn Zentimeter lang und bis zu 30 Gramm schwer werden. Damit ist sie die größte Land-Gehäuseschnecke Mitteleuropas.

Auf dem Rücken kann man am Rand des Gehäuses das Atemloch erkennen, durch das die Schnecke Luft aufnimmt. Auf dem Kopf fallen vier Fühler auf, am Ende der beiden oberen Fühler sieht man die Augen als dunkle Punkte.
Heimat
Die Weinbergschnecke ist in ganz Deutschland sowie von der Mitte Frankreichs über Südengland, das südliche Skandinavien bis zur Ukraine und im Süden bis Norditalien, dem Balkan und bis Mazedonien verbreitet.
Lebensraum
Die Weinbergschnecke lebt vor allem in feuchten, schattigen Lebensräumen. Man findet sie auf Wiesen, in Gebüschen und lichten Wäldern, aber auch in Parks, Gärten und Weinbergen. Sie liebt Wärme und mag kalkreiche, nicht zu trockene Böden.

Weinbergschnecken bevorzugen kalkreichen Boden, da sie aus ihm Kalk für die Bildung ihres Gehäuses aufnehmen können. Fehlt ihnen Kalk, wird ihr Gehäuse dünn und brüchig.
Rassen und Arten
Eine nahe verwandte Art ist die Gefleckte Weinbergschnecke. Sie kommt in Westeuropa und im Mittelmeergebiet vor und ist etwas kleiner als unsere Weinbergschnecke.
Lebenserwartung
Wild lebende Weinbergschnecken können bis zu acht Jahre alt werden. Im Terrarium können sie sogar ein Alter von 20 Jahren erreichen, in seltenen Fällen vermutlich sogar bis zu 30 Jahren.
Alltag
Eine Weinbergschnecke im Grass (Bild: SWR)Die Weinbergschnecke ist ein Einzelgänger und geht vor allem am Abend auf Nahrungssuche. Sie ist im Gegensatz zu vielen anderen Schnecken jedoch auch am Tag aktiv – vor allem dann, wenn das Wetter feucht und der Himmel bedeckt ist. Sie bewegt sich kriechend auf der Sohle ihres Fußes fort und hinterlässt dabei eine typische Schleimspur. Pro Minute kann sie bis zu sieben Zentimeter zurücklegen, das entspricht einem Tempo von etwa 4,2 Metern pro Stunde. Sie kann auch gut „klettern“, das heißt, sie kriecht ohne Mühe an Pflanzen oder Wänden empor. Bei Gefahr zieht sie sich komplett in ihr Schneckenhaus zurück.
Eine Weinbergschnecke kriecht auf ihrem Schleim (Bild: SWR)Der Schleim, den die Weinbergschnecke abgibt, dient verschiedenen Zwecken: Erstens verhindert er, dass sich die Schnecke verletzt, wenn sie über scharfe Steinchen oder Ähnliches kriecht. Zweitens sorgt der Schleim dafür, dass die ihre Haut nicht austrocknet. Das ist für das Tier überlebenswichtig. Und drittens schützt er die Schnecke, wenn sie von kleinen Insekten angegriffen wird: Sie produziert dann blitzschnell große Mengen Schleim, den sie mithilfe von Atemluft schaumig aufbläst und so die Angreifer auf Abstand hält. Dabei gibt sie sogar zischende Geräusche von sich, die die Feinde zusätzlich abschrecken.
Die Weinbergschnecke orientiert sich mithilfe ihrer verschiedenen Sinne. Auf den beiden oberen Fühlern sitzen nicht nur die Augen, sondern die Schnecke kann mit diesen Fühlern auch riechen. Mit den beiden unteren Fühlern tastet und schmeckt sie. Hören kann die Weinbergschnecke jedoch nicht.
Im Winter fallen Weinbergschnecken in eine Kältestarre. Zuvor fressen sie reichlich, dann graben sie sich in die Erde ein, ziehen sich in ihr Gehäuse zurück und verschließen es mit einem Kalkdeckel, dem sogenannten Epiphragma. Während der Kältestarre schlägt das Herz der Tiere nur ganz langsam und sie können Temperaturen von bis zu -40 Grad Celsius aushalten. Wird es im Frühjahr wieder wärmer, stoßen sie den Kalkdeckel ab und kriechen wieder an die Erdoberfläche empor. Bei großer Trockenheit und Hitze verschließt die Schnecke das Gehäuse mit einer dicken Schleimschicht, sodass sie vor dem Austrocknen geschützt ist. Manchmal bildet sie zusätzlich einen Kalkdeckel.
Freunde und Feinde
Weinbergschnecken haben viele Feinde – vor allem die Jungtiere. Neben kleinen Säugetieren wie Igeln und Maulwürfen sowie Greifvögeln machen sich auch Insekten wie Ameisen sowie Milben und Spinnen über die Tiere her.
Weinbergschnecken werden in einigen Ländern von Menschen gegessen. In Frankreich beispielsweise gelten sie als Delikatesse. Schnecken, die man im Restaurant serviert bekommt oder im Supermarkt kauft, stammen heute meist aus Osteuropa oder aus einer Zucht – von sogenannten Schneckenfarmen.
Nachwuchs
Weinbergschnecken Nachwuchs (Bild: SWR)Weinbergschnecken sind Zwitter. Das heißt, jede Schnecke ist sowohl Männchen als auch Weibchen und besitzt männliche und weibliche Organe. Jede Weinbergschnecke muss sich aber mit einer anderen Weinbergschnecke paaren – die Tiere können sich nicht selbst befruchten. Paarungszeit ist von März bis Juni. Bei der Paarung, die bis zu 20 Stunden dauern kann, richten sich zwei Schnecken Fuß an Fuß aneinander auf, betasten sich mit den Fühlern, wiegen sich langsam hin und her und stoßen sich gegenseitig sogenannte Liebespfeile in den Fuß. Das sind etwa 11 Millimeter lange Kalkpfeile.
Zwei Weinbergschnecken beim Liebesspiel (Bild: picture-alliance/ dpa)Etwa vier bis sechs Wochen nach der Paarung gräbt die Schnecke eine Grube, in die sie 40 bis 60 weiße Eier legt. Danach verschließt sie die Grube mit Erde und überlässt das Gelege sich selbst. Etwa zwei Wochen später schlüpfen die Jungschnecken. Sie wiegen gerade einmal 0,1 Gramm und besitzen schon ein winziges, glasartiges Gehäuse. Nach dem Schlüpfen fressen sie ihre Eihülle, um den für die Bildung des Gehäuses nötigen Kalk aufzunehmen. Die Schale wächst bis zum Alter von etwa drei Jahren mit dem Körper der Schnecke mit. Dabei wird das Gehäuse nicht nur größer, sondern die Gehäusewand wird auch immer dicker.
Weil ihr Schneckenhaus noch sehr weich ist, fallen viele Jungschnecken Fressfeinden zum Opfer. Nur etwa fünf von 100 Jungschnecken erreichen ein Alter von zwei bis drei Jahren, in dem sie geschlechtsreif werden und sich fortpflanzen.
Ernährung
Eine Weinbergschnecke frisst (Bild: SWR)Weinbergschnecken sind Vegetarier und ernähren sich ausschließlich von weichen oder welken Pflanzen und Algen. Mit ihrer Raspelzunge, der sogenannten Radula, auf der rund 40 000 Zähnchen sitzen, weiden sie die Nahrung ab und zerkleinern sie im Maul. Weil Weinbergschnecken nur einzeln auftreten, richten sie in Gärten jedoch keinen Schaden an. Manchmal wird behauptet, dass Weinbergschnecken die Gelege anderer Schnecken fressen. Das ist aber so nicht richtig. Nur bei Jungschnecken, die noch in der Bruthöhle leben, kommt es vor, dass sie sich gegenseitig fressen.