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Diese Menschenaffen sind unsere nächsten Verwandten im Tierreich. Sie gelten als die intelligentesten Tiere und faszinieren uns so sehr, weil ihr Verhalten unserem so ähnlich ist.

Steckbrief

Wie sehen Schimpansen aus?

Schimpansen sind eine Gattung in der Familie der Menschenaffen, ebenso wie Gorillas, Orang-Utans und der Mensch.

Sie haben den typischen Körperbau der Menschenaffen: Der Rumpf ist 70 bis 94 Zentimeter lang. Auf den Hinterbeine aufgerichtet sind sie 100 bis 170 Zentimeter groß. Die Weibchen sind deutlich kleiner als die Männchen und werden nur bis zu 130 Zentimeter groß.

Auch das Gewicht von Männchen und Weibchen unterscheidet sich: Männchen wiegen zwischen 35 und 70 Kilogramm, Weibchen bringen dagegen nur 25 bis 50 Kilogramm auf die Waage.

Wie alle Menschenaffen besitzen Schimpansen keinen Schwanz.

Typisch für Schimpansen sind die Arme, die deutlich länger sind als die Beine.

An Händen und Füßen besitzen sie je fünf Finger beziehungsweise Zehen. Daumen bzw. großer Zeh können die Tiere den anderen Fingern bzw. Zehen gegenüberstellen, sodass Hände und Füße sich perfekt zum Greifen eignen und die Tiere zu wahren Kletterprofis machen. Das Fell der Schimpansen ist dunkelbraun bis schwarz.

Das Gesicht ist unbehaart und bei Jungtieren hell, bei erwachsenen Tieren dunkel. Auch Handflächen, Fußsohlen, die Oberseite von Fingern und Zehen und die Region um den After sind unbehaart. Die hervorstehende Schnauze und die Wülste über den Augen geben den Tieren ihr charakteristisches Aussehen.

Schimpansen haben ein kräftiges Gebiss - vor allem die Eckzähne der Männchen sind beeindruckend und können gefährliche Waffen sein.

Wo leben Schimpansen?

Schimpansen kommen nur im westlichen und zentralen Afrika vor. Dort findet man sie Senegal, in Nigeria, in Norden und Osten der Demokratischen Republik Kongo sowie in Uganda und Tansania. Den nah verwandten Bonobo findet man dagegen nur in einigen Regionen der Demokratischen Republik Kongo.

Schimpansen leben, anders als Gorillas und Orang-Utans, in sehr unterschiedlichen Lebensräumen: Sie besiedeln den Regenwald, aber auch die Savanne, in der nur wenige Bäume wachsen.

Die Bonobos sind dagegen nur in Regenwäldern zu finden.

Welche Schimpansenarten gibt es?

Forscher teilen Schimpansen in vier Unterarten auf, die in unterschiedlichen Regionen Afrikas zu finden sind.

Außerdem gehört zur Gattung der Schimpansen noch der Bonobo (Pan paniscus), der zierlicher als der gewöhnliche Schimpanse ist.

Wie alt werden Schimpansen?

In freier Wildbahn werden Schimpansen 30 bis 40 Jahre alt. In Gefangenschaft können sie bis zu 50 Jahre lang leben.

Verhalten

Wie leben Schimpansen?

Mensch und Schimpanse haben gemeinsame Vorfahren, und 99 Prozent ihrer genetischen Information ist mit unseren Genen identisch. Deshalb sind sie uns so vertraut.

Vor allem die Arbeit der berühmten Verhaltensforscherin Jane Goodall hat uns gezeigt, wie ähnlich das Verhalten von Schimpansen und Menschen sein kann.

Schimpansen gelten als die intelligentesten Tiere. Neben einem ausgeprägten Sozialverhalten sind sie berühmt für den Gebrauch von Werkzeugen: Sie benutzen Steine und Holzstücke als Hammer, basteln sich aus Ästen Stöcke, mit denen sie nach Nahrung stochern oder benutzen zerkaute Blätter als Schwamm.

Die Jungtiere lernen, indem sie von den Erwachsenen abschauen, wie man die Werkzeuge benutzt.

Und auch erwachsene Tiere lernen durch Zuschauen voneinander.

Schimpansen können zwar nicht sprechen, weil ihr Kehlkopf dazu nicht geeignet ist, doch in Gefangenschaft konnte man Schimpansen eine Zeichensprache beibringen, mit der sich die Tiere sehr gut mit ihren Pflegern verständigen konnten.

Schimpansen sind am Tag aktiv. Sie halten sich am Boden und auch in den Bäumen auf, wo sie sich geschickt von Ast zu Ast hangeln. Wenn sie auf dem Boden laufen, stützen sie sich auf den Knöcheln ihrer Hände ab.

Nachts schlafen sie auf Bäumen in Nestern aus Blättern und Zweigen.

Schimpansen sind sehr gesellig. Sie leben in Clans von bis zu 60 Tieren, die sich in kleine Untergruppen aufteilen.

Die Zusammensetzung dieser Untergruppen kann sich immer wieder ändern. Das heißt, die Tiere finden sich immer wieder zu neuen kleinen Gruppen zusammen. Anführer ist meist ein Männchen.

Oft kann man Schimpansen bei der gegenseitigen Fellpflege beobachten. Dieses Verhalten ist sehr wichtig: So zeigen sich die Tiere, dass sie zusammengehören und sich mögen. Außerdem spiegelt bei der Fellpflege auch die Rangordnung wieder: Rangniedere Tiere pflegen meist ranghöheren das Fell.

Schimpansen können aber auch sehr aggressiv sein:

Vor allem zwischen Gruppen, die nur aus jungen Männchen bestehen, kann es zu ernsten Kämpfen kommen.

Und man weiß auch, dass Schimpansen manchmal Jagd auf kleinere Affenarten machen oder sogar den Nachwuchs anderen Schimpansen töten.

Freunde und Feinde des Schimpansens

Neben Raubtieren ist der Mensch der größte Feind der Schimpansen. Früher wurden die Tiere gejagt und gefangen. Dies ist heute zwar verboten, doch weil Menschen den Lebensraum der Tiere zerstören und besiedeln, finden sie immer weniger Raum zum Leben.

Wie vermehren sich Schimpansen?

Schimpansen können sich das ganze Jahr über fortpflanzen. Ist ein Weibchen bereit zur Paarung, ist das durch eine Schwellung am Gesäß deutlich zu sehen. Die Tragzeit dauert etwa sieben Monate. Meist kommt nur ein Junges, ganz selten Zwillinge, zur Welt.

Ein Schimpansenbaby wiegt bei der Geburt ein bis zwei Kilogramm. Am Anfang klammert es sich am Bauch der Mutter fest, später reitet es auf ihrem Rücken.

Junge Schimpansen sind sehr lange von ihrer Mutter abhängig. Sie werden erst mit etwa vier Jahren entwöhnt, bleiben aber auch dann noch bei der Mutter.

Mit sieben bis neun Jahren werden sie geschlechtsreif, doch meist pflanzen sie sich erst fort, wenn sie älter als 13 Jahre sind.

Wie kommunizieren Schimpansen?

Schimpansen verständigen sich mit verschiedenen Lauten und mit einer ausgeprägten Körpersprache, die aus zahlreichen Gesten und Gebärden besteht.

Pflege

Was fressen Schimpansen?

Schimpansen sind Allesfresser.

Sie ernähren sich zwar hauptsächlich von Blättern, Blüten, Früchten, Nüssen und Samen, nehmen aber auch Insekten, Raupen und viele andere kleine Tiere zu sich.

Schimpansen machen in der Gruppe sogar Jagd auf andere Tiere wie etwa kleinere Affen.

Haltung von Schimpansen

Schimpansen sind in vielen Zoos zu sehen. Dort sind sie meist die Lieblinge unter den Tieren, weil es so faszinierend ist, sie zu beobachten.

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